森林生物质发电是碳中性的吗?

通过摩根皮特8/26/18

森林生物质发电是碳中性的吗?

在能源合作社,我们只为会员提供风能和太阳能发电。然而,另一种形式的可再生能源最近一直在新闻中:生物发电-在发电厂燃烧木材而不是煤产生的电约占美国发电量的1.6%,东南各州越来越多地使用可再生能源来实现目标。

与煤不同,木材可以是一种可再生资源,如果供应这种资源的森林得到可持续管理的话。只要关闭循环——也就是说,森林再生木材供应燃料,那么碳木材燃烧时释放发电最终应该吸收这将使循环碳中性(不包括任何与收获相关的排放,处理和运输木材燃料)。的政策备忘录美国环境保护署4月发布的一份报告将这一关于生物质碳中性的观点成文,为继续使用生物质作为实现可再生能源目标的战略铺平了道路。

尽管环保署有这样的发现,但仍有许多利益相关者不相信生物质能带来碳效益。非营利组织,如山茱萸联盟自然资源保护委员会认为,生物质发电的碳强度至少和燃煤发电一样高。他们关心的核心问题与排放的时机有关-虽然树木最终可能重新生长和吸收碳,但在收获和重新生长到成熟森林之间的几十年里,大气中的碳浓度将受到这种能源的使用的影响。

从根本上说,双方都是正确的。随着时间的推移,假设提供生物质燃料的森林重新生长,碳排放应该会平衡。然而,在短期内,向大气中添加的碳可能远远超过由风能或太阳能产生的电力。目前,木质生物质在宾夕法尼亚州是一个非常小的参与者在这个州只有一个发电厂完全依靠木材作为原料-但这是一个值得关注的有趣问题,因为它说明了从化石燃料转型的复杂性。