核能受到了无碳能源倡导者的二次关注。

通过罗恩·费雪3/14/2019

如果你从能源合作社购买电力,你将获得99%的风能和1%的太阳能,并支持宾夕法尼亚州和全国范围内的可再生、无碳电力的增长。因此,在能源合作组织,我们密切关注整个电力行业的发展,因为这些可能会在未来给我们的成员带来成本或其他影响。最近,随着社会在持续的能源演进中转向清洁资源,一些无碳能源的支持者对核能重新产生了兴趣。

在宾夕法尼亚州,我们在核能方面有一段漫长的、偶尔也会遇到麻烦的历史。美国第一个并网的核电站是Shippingport原子能发电站在俄亥俄河畔,距匹兹堡约25英里。美国历史上最著名的核事故也发生在宾夕法尼亚州三哩岛位于哈里斯堡南部。

但今天,核电厂在发电宾州净电量的42%。尽管自20世纪80年代以来,美国几乎没有新核电站上线,但目前仍有5座运营的核电站和9座反应堆由于费用和公众对安全和废燃料储存的关注。然而,发电的经济性正在发生变化。低成本的天然气已经压低了电力批发成本,以至于核电厂所有者现在声称他们无法盈利运营核电厂。而且,由于不可能迅速启动和停止核电站,这些业主正在考虑永久关闭某些核电站,作为回应,其中包括三里岛核电站。

与此同时,尽管美国对核能的看法普遍存在分歧,但环保人士长期以来一直持怀疑态度。然而,与天然气不同的是,核能发电是无碳的。正如核能的困境如今,忧闷科学家、监管机构、发电机和公用事业组织联盟(Union of Concerned Scientists, regulators, generators and utilities)的一份报告面临着一种窘境:虽然核能可能不受欢迎且缺乏竞争力,但它也被一些人视为一种重要的无碳能源。而如何在不降低可再生能源开发优先级的情况下考虑核能的无碳特性,则构成了一个挑战。

但是一些宾夕法尼亚州的立法者这个月已经提出了一项法案将核能纳入该州的替代能源组合标准美国政府将其与旨在促进可再生能源开发的国家激励措施放在同等或更好的基础上。面对这样的提议,风能和太阳能的支持者,包括能源合作组织的成员,将希望与他们的宾夕法尼亚州立法者接触,表达他们对任何以牺牲其他无碳能源为代价的核工业补贴的看法和杜绝浪费可再生资源。

随着宾夕法尼亚州立法机构2019年会议的进展,能源合作组织将继续监测该提案和其他相关提案的进展。无论如何,我们预计这个问题在未来几个月将继续成为新闻焦点,因为我们远不能确定,如果有任何解决方案的话,国家决策者将考虑或寻求实施什么解决方案。但是,尽管保留该州的核舰队可能是实现碳减排目标的重要途径,但关键的是,任何政策解决方案都不能以牺牲风能和太阳能等可再生资源为代价,这是美国可持续能源发展的关键组成部分。